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科学家完成绘制地球五分之一的海床

我们对地球的无知程度开始有些许改善。

这项计划试图鼓励创建完整的海底地图,有关组织称,现在这个任务已经完成了五分之一。

2016年,日本基金会宣布展开大洋地势图海床2030计划(GEBCO Seabed 2030 Project )时,全球只有6%的海床被以现代标准测量。

科学家完成绘制地球五分之一的海床

现在这个数字升至19%,去年才16%。

2019年,大洋地势图(GEBCO)的地图包含了约1,450万平方公里的新测深(深度)数据,面积几乎是澳大利亚的两倍。

但是,地球上仍然有很大片未测量和绘制的海床,去达至可接受的水平。

项目总监杰米·麦克迈克尔·菲利普斯(Jamie McMichael-Phillips)对BBC说,“今天我们处于19%的水平。这意味着我们还有81%的海洋尚待测量和绘制。这是未来十年我们要掌握的地方,面积是火星的两倍左右。”

黑色代表尚未对海床形状进行直接回波测量的区域。蓝色代表水深(较深的是紫色,较浅的是较浅的蓝色)。

如果说我们完全不知道黑色区域中有什么是不正确的,卫星实际上已告诉我们很多东西。个别航天器配备高度计仪器,可以以水面上方的重力,来推断海底地形,不过这只能在超过1公里的范围内提供最佳解像率,而海床2030计划希望其解象率可以达到每处地点也是至少100米。

卫星所推测的海底图像并不够准确。

制作更好的海底地图有多个原因。

它们对于导航以及铺设水下电缆和管道必不可少。

它们对于渔业管理和保护也很重要,因为野生生物往往聚集在水下的山脉附近。每个海山都是一个生物多样性热点。

此外,崎岖的海床影响洋流的行为和水的垂直混合。

这是改进预测未来气候变化模型所需要的信息,因为海洋对地球的热量移动有至关重要的作用。而且,如果您想精确地了解世界不同地区的海平面将如何上升,则必须具备良好的海底地图。

近期许多输入到大洋地势图地图中的数据,已经存在了一段时间,但是被“搁置”在公共领域之外。拥有此信息的公司,机构和政府现在将这些资料交出来,未来可能还有更多这种隐藏资源会公布。

马利亚纳海沟是太平洋最深的海底,但已经成功绘制了这部分的地图。

与此同时,这项计划亦可能需要新的收购,其中一些来自“众包”(crowdsourcing)的巨大努力,来自大大小小的船舶,它们在游走各地时,定期操作其回声设备。即使是渔船和游艇等小型船只,也可以通过将数据记录器连接到声纳和导航设备来发挥作用。

英国南极调查局(BAS)证明了一种非常有效的策略,该机构在地球上一些较偏远的地区运作,只是简单地把船舶的航行路线混在一起。

英国南极调查局科学家罗伯·拉特(Rob Larter)博士解释说:“很早以前,我们就采用了这样一种方式,在航行往目的地时收集数据,而不仅在目的地附近这样做。”

“一个很好的例子就是最近的德雷克信道地区(南美洲和南极洲之间)的测深图。不同的研究项目,要求他们在那处进进出出,获得了很多数据。”

这些机械潜艇协助绘制海底地图。

新技术绝对是大洋地势图计划追求的核心。

“无限海洋公司”(Ocean Infinity)是一家有名专门做海底勘探的英美合资公司,目前正透过一家名为“阿玛达”(Armada)的海洋技术及数据子公司建造一个机器人水面舰队,该初创公司的总经理丹·胡克(Dan Hook)表示,低成本无人驾驶的船只可能是为2030地图填补偏远地区某些缺口的唯一途径。

他对BBC说:“当您查看靠近海岸地区的海床地图时,您会很快意识到有助部分企业。例如是用于风电场还是电缆铺设,很多人都想知道底下有什么东西。但是在地球上那些非常偏远的地区,这种情况实际上只是具有科学意义。”

杰米·麦克迈克尔·菲利普斯(Jamie McMichael-Phillips)有信心,如果众人齐心协力,就可以实现项目目标。

“我很有信心,但要做到这一点,我们将需要夥伴关系。我们需要政府,我们需要行内的人,我们需要学者,我们需要慈善家和公民科学家。我们需要所有人团结起来,制造出对人类来说绝对基本和必不可少的海洋地图。”

大洋地势图项目(GEBCO)的英文全称是“General Bathymetric Chart of the Oceans”。它是唯一有权绘制整个海底地图的政府间组织,它在世界水文日当天,宣布了“海床2030”项目的最新状态。

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