史上第一个人兽杂交胚胎实验被批准!他就是东京大学医学科学所的教授中内啓光。

史上第一个人兽杂交胚胎实验获批,预计用于器官移植……

前两天,Nature报道了一则相当让人震惊的新闻——日本政府批准了第一例人兽杂交胚胎实验,允许研究者将这种胚胎“生下来”,并养大!

Nature对此事进行的报道

虽然说目前的研究人员认为这样做能解决人类器官移植的器官来源问题,但这一操作已经引发了巨大的争议和关注……

啥是人兽杂交胚胎

人兽杂交胚胎,并不是直接由人和动物交配产生的,而是采用各种细胞技术,把一种物种的细胞引入到另一种物种的胚胎当中,形成两种物种的细胞在胚胎内融合并生长的状态。

因为巨大的伦理问题,人兽杂交胚胎当然是选择动物胚胎引入人类细胞的方式,而不可能是反过来。目前来说,有包括美国在内的少数国家允许这种引入人类细胞到动物胚胎的操作,但是一律禁止将这样的胚胎“生出来”,必须在其足月之前终止研究。

史上第一个人兽杂交胚胎实验被批准!他就是东京大学医学科学所的教授中内啓光。

本次日本研究者打算往如图的大鼠胚胎当中引入人类细胞

此次日本政府突破了以往对于“将胚胎终止在胚胎状态”这一限制,允许研究者将拥有人类细胞的人兽杂交胚胎通过代孕动物“生下来”,让它变成一个存活活物……

换言之,我们将会正式迎来第一批人兽杂交生物了。

搞这种骚操作的目的是什么?

本次获批培养人兽杂交生物的研究者是东京大学医学科学所的教授中内啓光(NAKAUCHI Hiromitsu),他同时也是斯坦福大学的教授。

史上第一个人兽杂交胚胎实验被批准!他就是东京大学医学科学所的教授中内啓光。

他对外界宣称,培养人兽杂交生物的最终目的,是让这些动物能够长出适配人类的器官,在器官移植当中作为器官供体,解决目前移植器官紧缺的问题。

现阶段,他打算从最常见的实验动物——大鼠和小鼠做起。并且,为了让大众能更好的了解和接受这种做法,中内教授计划慢慢突破界限,并不马上就让人兽杂交生物被生出来,而是逐渐延长胚胎存活的时间,先让胚胎长到足月。

不过,中内教授也还有别的计划,虽然人类和大鼠小鼠的杂交种还没被生下来,他已经打算好下一步要做出人类和猪的杂交种了。

其实在中内教授的斯坦福主页上,展示研究成果的栏目里,已经有杂交猪了,不过不是人猪杂交品种而已……

史上第一个人兽杂交胚胎实验被批准!他就是东京大学医学科学所的教授中内啓光。

中内教授斯坦福页面展示的杂交动物,分别是大鼠小鼠、猪和羊

生出的杂交生物要是像人咋办!

对于这种人兽杂交生物的诞生,不管是大众还是业界,最担心的伦理问题就是生出来的杂交生物像人——尤其是在神经发育上获得了人类的细胞,大脑变得接近人类,具备人类的认知功能,那可就事情大了!

而且即便只是“想制造某一个器官是人类器官的杂交生物”,也可能存在引入的人类细胞跑到神经系统里去发育的问题……

对于这个难点,目前中内教授的回应是,他会尝试只做目标器官的生成,这样引入的人类细胞会只去往目的地而不会乱跑去别的地方。

这是什么意思呢?中内教授举例说,比如现在我们需要一个胰腺,那么首先他的团队会通过基因技术,制造出先天性胰腺缺乏的实验动物胚胎,然后往动物胚胎引入人类iPS细胞(这种细胞是一种多功能干细胞,可以发育成其他的成熟细胞),因为先天缺乏胰腺,iPS细胞会针对性的去生成胰腺,最终我们会获得一个适合人类的胰腺。

中内教授之所以能举出这样的例子来回答“怎么保证人类细胞不往动物的神经系统跑”这个问题,是因为他在2017年做过一个动物实验,他把小鼠的iPS细胞引入到先天缺乏胰腺的大鼠胚胎中,让大鼠长出了一个小鼠的胰腺。

史上第一个人兽杂交胚胎实验被批准!他就是东京大学医学科学所的教授中内啓光。

中内教授2017年做出的拥有小鼠细胞的大鼠胚胎

更神奇的是他之后把大鼠长出来的小鼠胰腺移植给了有糖尿病的小鼠,居然把患有糖尿病的小鼠给治好了!这可以说是用器官移植彻底解决重大疾病了……

这也是他现在打算做人兽杂交生物的一个初衷吧。

不过,大家也不用太担心他很快能给我们做出什么“人头羊”“人头猪”之类的科幻品种,因为去年他有试过给羊胚胎引入人类iPS细胞,结果发现人类细胞在羊身上长势非常糟糕,不仅没有能成功长出胰腺这样的器官,数量还少得可怜。

美国得克萨斯州西南医学中心的专家评论表示,确实,猪和羊的胚胎很难让人类的细胞生长,部分原因是因为物种之间差异比较大,如果搞清楚这种压制生长的分子学机制,可能能够解决这个问题。

中内教授认为,日本政府这次批准他进行人兽杂交生物的培育,那么解决这其中的机制难题就是他的目标之一。他打算尝试对人类iPS细胞进行基因编辑,来克服它在某些动物胚胎里不生长的问题。

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